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St. John Lucas, comp. (1879–1934).  The Oxford Book of French Verse.  1920.
 
215. Roger Bontemps
 
Pierre-Jean de Béranger (1780–†1857)
 
 
AUX gens atrabilaires
Pour exemple donné,
En un temps de misères
Roger Bontemps est né.
Vivre obscur à sa guise,        5
Narguer les mécontents;
Eh gai! c’est la devise
Du gros Roger Bontemps.
 
Du chapeau de son père
Coiffé dans les grands jours,        10
De roses ou de lierre
Le rajeunir toujours;
Mettre un manteau de bure,
Vieil ami de vingt ans;
Eh gai! c’est la parure        15
Du gros Roger Bontemps.
 
Posséder dans sa hutte
Une table, un vieux lit,
Des cartes, une fiûte,
Un broc que Dieu remplit.        20
Un portrait de maîtresse,
Un coffre et rien dedans;
Eh gai! c’est la richesse
Du gros Roger Bontemps.
 
Aux enfants de la ville        25
Montrer de petits jeux;
Être un faiseur habile
De contes graveleux:
Ne parler que de danse
Et d’almanachs chantants;        30
Eh gai! c’est la science
Du gros Roger Bontemps.
 
Faute de vin d’élite,
Sabler ceux du canton;
Préférer Marguerite        35
Aux dames du grand ton;
De joie et de tendresse
Remplir tous ses instants;
Eh gai! c’est la sagesse
Du gros Roger Bontemps.        40
 
Dire au Ciel: Je me fie,
Mon Père, à ta gonté
De ma philosophie
Pardonne la gaîté;
Que ma saison dernière        45
Soit encore un printemps;
Eh gai! c’est la prière
Du gros Roger Bontemps.
 
Vous, pauvres pleins d’envie,
Vous, riches désireux,        50
Vous, dont le char dévie
Après un cours heureux;
Vous, qui perdrez peut-être
Des titres éclatants,
Eh gai! prenez pour maître        55
Le gros Roger Bontemps.
 

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